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Pourquoi écrire une série

22 mai 2012

Vous êtes scénariste, vous voulez vous lancer dans l’écriture d’une série. Vous êtes-vous demandé pourquoi ?

 Si votre réponse est « parce que ça marche », vous feriez sans doute bien de revoir votre copie.

L‘écriture d’une série demande du temps, de l’énergie, de la patience… Si vous ne le faites que par effet de mode, vous foncez droit dans le mur et la réception risque d’être super douloureuse. Il y a plein d’excellentes raisons d’écrire une série. L’effet de mode n’en fait pas partie.

Finesse et niveau de détail dans la série

Une série est parfaite pour faire évoluer des personnages en toute finesse. Quand vous avez neuf heures (12×45′) au lieu d’une heure et demie pour développer vos arcs narratifs, forcément, vous pouvez créer davantage de densité et un plus grand niveau de détail pour vos personnages. Vous pouvez les accompagner dans leur évolution à travers de plus nombreuses étapes que dans un unitaire, ce qui donnera à l’arrivée une évolution plus subtile et plus proche de la réalité. Les personnages pourront plus facilement faire des allers-retours dans leur évolution, espérant puis rejetant puis acceptant leurs changements, comme cela se passe pour nous.

 Une série donne aussi le temps d’entrer dans les détails de son univers mais il est rare qu’un producteur ou un diffuseur s’engagent sur une série à l’univers trop complexe. Surtout si c’est votre première. J’ai fait cette erreur au début de ma carrière, en arrivant avec des projets exigeant de créer de nouveaux décors, de nouveaux personnages, quasiment à chaque épisode. Ce genre de projet n’a de chance d’exister que si vous avez déjà un solide bagage, que vous avez fait vos preuves et que votre univers est assez consensuel pour garantir un minimum d’audience à vos partenaires. Plus votre projet est complexe plus il est cher. Là où vous voyez de la richesse pour le spectateur, ils voient les chèques qu’ils vont devoir signer.

Si vous écrivez une série dans l’espoir d’enfin réussir à vendre votre saga de Space Opéra, dites-vous bien que pour un Stargate ou Battlestar, il y a vingt Experts.Vous n’aurez pas plus de facilité à vendre votre saga sous forme sérielle que sous forme d’unitaire. Vous en aurez même sûrement moins !

Ce qu’une série permet de faire au contraire, c’est de créer de la densité pour votre univers. Ne confondez pas densité et diversité. En développant votre univers sur un plus long terme vous pourrez plus facilement travailler le niveau de détail pas le nombre des détails. Vous pourrez être plus précis, pas plus varié. C’est-à-dire que vous pourrez passer plus de temps sur les personnages secondaires, sur les interactions fines entre les personnages, sur la culture intrinsèque au microcosme que vous mettrez en scène.

Prenez exemple sur les séries qui marchent. Combien de nouveaux personnages introduisent-elles et à quelle fréquence ? Souvent aucun dans la première saison. Pourquoi ? Parce que pour justifier de faire de votre projet une série, vous devez développer un univers qui se suffise à lui-même et qui porte en lui-même, c’est-à-dire sans ajout, la promesse d’une infinité d’histoire.

La série vue comme une sécurité pour l’auteur

Vous vous dites qu’une série bien menée est un excellent moyen de captiver les spectateurs et devient alors un moyen pour son auteur de sortir de la précarité. Tant que la série dure, (presque) plus besoin de faire la chasse aux nouveaux contrats, il y a du travail pour des années à venir. Une série, c’est un peu le CDI des auteurs. Dès que l’audience mord, vous êtes parti pour une durée qui dépendra de votre capacité à garder son attention en alerte. Pour autant, écrire une série dans l’espoir qu’elle vous apportera une stabilité financière, est-ce bien raisonnable ?

Surtout quand vous savez qu’entre le moment où vous vendez votre première option et le moment (pas garanti du tout) où le premier épisode est diffusé, il s’écoule en moyenne entre deux et cinq ans. Êtes-vous prêt à tout sacrifier pendant cette durée sur le seul espoir que votre série verra un jour la couleur d’un écran ?

Une série bien plus qu’un unitaire, c’est une histoire de passion, c’est quasiment un sacerdoce. Il faut des mois avant de créer un concept qui fonctionne vraiment, avant de trouver le bon équilibre entre les personnages, l’univers et la structure narrative. Il faut ensuite des mois pour écrire un pilote qui tienne la route. Des mois pour convaincre un producteur de s’engager sur le projet, des mois pour faire coïncider votre vision d’auteur avec sa vision de producteur et ensuite des mois voire des années avant qu’il réussisse à convaincre une chaîne de s’engager sur le projet. Et pendant tout ce temps, vous ne touchez généralement pas assez d’argent pour vivre. On vous dira que c’est mal et qu’il ne faut pas travailler gratuitement mais à moins d’avoir déjà pas mal d’asphalte sous vos roues, vous n’aurez pas le choix. Ou plutôt vous aurez le choix : ne jamais travailler gratuitement et toujours travailler sur les projets des autres, ou prendre votre mal en patience, travailler à perte, et un jour finir par faire votre place et vendre vos propres projets.

Parce qu’au final, dans ce métier comme dans tout métier d’indépendant, tout se résume à cette question : avez-vous fait vos preuves ou non ?

Si vous voulez prouver que vous êtes capable de développer une série, montrez que vous pouvez exploiter à l’infini le concept, les personnages et les situations de bases que vous avez mises en place dans la bible. Faites interagir vos personnages principaux entre eux en apportant chaque fois une nuance supplémentaire à leurs relations, à leurs rapports. Faites vivre le monde en appuyant chaque fois sur un détail différent mais sans jamais rien introduire de nouveau. Du moins pas avant d’avoir mené à bien votre première saison.

Si vous voulez écrire une série parce que vous êtes tellement amoureux de vos personnages et de leur microcosme que vous pouvez imaginer mille et une histoires les mettant en scène, alors allez-y, foncez !

Si vous voulez écrire une série parce que c’est ce que tout le monde fait, pour pouvoir développer un univers riche de dizaines de décors et de personnages, ou parce que vous pensez que c’est là qu’est l’argent, assurez-vous de bien comprendre le fonctionnement de l’industrie avant de vous lancer parce que vous vous exposez à de nombreuses désillusions si vous ne le faites pas.

N’oubliez pas que les producteurs et les diffuseurs investissent énormément d’argent, de temps et d’énergie dans les programmes qu’ils achètent. Ils veulent avoir un maximum de garantie que leur investissement sera réduit au minimum et qu’il en vaudra la peine. Votre job en tant qu’auteur c’est de les rassurer et d’aller au bout de votre engagement en tenant votre première saison sur un budget restreint. Une fois que la première saison sera un succès, vous pourrez allonger la note.

Mais indépendamment de tout cela, souvenez-vous que les meilleures séries naissent d’abord d’une histoire d’amour entre vous et vos personnages.

Si vous voulez en savoir plus sur la création d’une série, de l’idée initiale à la bible définitive et la manière de la pitcher pour la vendre, restez connecté sur le blog pendant tout le mois de juin et inscrivez-vous au séminaire que j’organise du 23 au 24 juin, à Bordeaux.

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L’univers d’une série

18 mai 2012

Dans une série, l’univers est l’élément le plus important.

Pas du point de vue de l’écriture ou de la narration (au contraire, même), parce que vous voudrez forcément aller trop loin. Mais l’univers c’est ce qui va faire votre série, ce qui va lui permettre de sortir du lot ou pas, d’atteindre le statut de culte ou de tomber dans l’oubli à peine diffusée (si elle l’est). L’univers apporte cette teinte particulière à vos histoires qui fait qu’on n’a pas envie de rater l’épisode de la semaine.

L’univers c’est ce mélange de contexte géo-temporel, d’atmosphère, de ton, de thématiques abordées, de types de situations et de personnages qui donne son identité à votre série. L’univers c’est ce qui fait que Mad Men explose ses propres records d’audience avec le pilote de sa cinquième saison et que The Playboy Club coule au bout de trois épisodes. C’est ce qui fait que la Caravane de l’Étrange ou Firefly acquièrent un statut de légende même si elles n’ont pas reçu de succès commercial proportionnel alors que vous pouvez citer une dizaine de séries policières interchangeables qui ont pourtant tenu plusieurs saisons. L’identité de la série ne suffit pas à faire un succès mais elle fera que le public se souviendra d’elle ou l’oubliera.

Pour un succès il faut beaucoup plus qu’un bon univers. Il faut une écriture impeccable, une réalisation exemplaire, des comédiens qui deviennent leurs personnages, il faut surtout que les étoiles s’alignent, que votre série soit diffusée à la bonne heure, sur la bonne chaîne et au bon moment de l’Histoire. Mais vous ne cherchez pas le succès, vous cherchez à transcender les spectateurs qui verront votre série, à les amener dans un monde unique, dans votre monde. Qui peut oublier le Twin Peaks de Lynch et Frost ou la Rome de Bruno Heller, MacDonald et Milius, deux univers radicalement différents mais chacun reconnaissable immédiatement ?

J’espère que ces quelques exemples suffiront à vous faire sentir ce que doit être l’univers d’une série. Pas simplement une description de l’endroit et de l’époque où l’histoire se déroule, mais aussi une ambiance, un ton narratif.

Comment développer un univers qui pète (et pas qui se la pète)

Pour que votre univers sorte du lot, vous avez besoin de vous impliquer à fond dans votre série. Vous avez un atout que personne d’autre n’a et c’est vous.

Vos émotions, les thèmes qui vous animent, les genres que vous préférez, les personnages qui vous font vibrer, les intrigues qui vous excitent, tout cela compose un bouquet unique, une combinaison propre à vous, un point de vue sur le monde qui vous est propre et qui peut donner naissance à des univers de fiction hors du commun.

Lorsque vous créez une série, ne commencez pas par vous demander ce qui marchera ou ce qui se vendra, vous y viendrez dans un second temps. Demandez-vous plutôt ce que vous pouvez créer de plus original possible. Et par original je n’entends pas « différent des autres », j’entends « qui trouve son origine dans votre individualité et nulle part ailleurs », quelque chose qui naisse de vous, de votre combinaison de vie.

Facile à dire mais moins facile à faire. C’est pourquoi j’ai réuni plusieurs outils pour vous:

1. Utilisez les cartes heuristiques et les journaux à outrance pour explorer votre univers intérieur

Prenez quelques heures chaque mois pour mettre à jour la carte des zones érogènes de votre esprit, prenez quelques minutes chaque jour pour décharger vos pensées parasites avant de commencer à écrire, et analysez ce que ces deux exercices disent de vous, identifiez les thèmes récurrents et faites-en le coeur de votre série.

2. Volez chez les autres ce qui vous chatouille de l’intérieur

Repérez les films qui vous inspirent le plus et copiez leur ambiance (pour moi un mélange d’Angel Heart
d’Alan Parker et One Night Stand de Figgis). Notez que ce ne sont pas forcément vos films préférés, mais ce sont des films dont l’ambiance vous parle assez pour que vous vouliez la reproduire dans vos propres histoires.


Angel Heart ou la définition de ce qu’est un « univers » en fiction

3. Faire des recherches

Pour créer un univers qui fonctionne vraiment bien, rien de tel que de faire un max de recherches. Plongez-vous dans votre univers à fond pendant les mois que va prendre l’écriture du projet. Lisez tout ce que vous trouvez qui vous évoque votre univers de près ou de loin. Selon que vous créez un univers de toute pièce ou que vous vous inspirez du réel, la recherche prendra une forme différente. Si vous écrivez de la fantasy, par exemple, vous lirez des romans de fantasy, des bestiaires imaginaires, et d’anciens contes mythologiques. Mais si vous écrivez une histoire d’amour contemporaine, alors vous lirez toutes les comédies romantiques, les tragédies et les livres sur les relations amoureuses que vous pourrez trouver. En faisant ça, vous vous mettrez dans un état d’esprit propice à la création d’un univers foisonnant et dense.

Créez votre série autour de ce noyau: ajoutez des personnages, une récurrence, une structure narrative commune à tous les épisodes, des intrigues qui permettent de faire ressortir les détails de votre univers.

Lorsque vous aurez posé ces bases, il sera temps de réécrire et de faire coller votre série à la demande du marché mais tant que le noyau de votre projet sera solide, tant que vous aurez un univers en béton, votre proposition sortira du lot. Ca ne veut pas dire que vous la vendrez, encore moins que vous aurez du succès mais au moins ce sera votre série et vous aurez fait un pas de plus dans la définition de votre propre identité de scénariste.